Cinco historias sesgadas

Cuando nos preguntamos qu茅 es aquello que nos hace humanos, y nos diferencia por tanto de otras especies, muchos responder铆amos que es nuestra privilegiada forma de procesamiento de la informaci贸n, el pensamiento racional. Nada m谩s lejos de la realidad, el reconocido Dan Ariely nos muestra en 鈥淟as trampas del deseo鈥 que estamos muy lejos de esa idealizada racionalidad, es m谩s, cometemos errores habituales en nuestro d铆a a d铆a que nos hacen 鈥減redeciblemente irracionales鈥. En la misma l铆nea, Daniel Khaneman, 煤nico psic贸logo que cuenta en su 鈥減almar茅s鈥 con un premio Nobel (de Econom铆a), desarroll贸 gran parte de su carrera cient铆fica investigando sobre los procesos heur铆sticos de pensamiento, atajos mentales que nos ayudan a simplificar la gran cantidad de informaci贸n que procesamos. No cabe duda de que hacen m谩s llevadera nuestra vida diaria, pero tambi茅n nos conducen a cometer errores, y en el mundo del deporte tenemos muchos ejemplos de ello.

En la primavera del a帽o 2008, el entonces seleccionador franc茅s, Raymond Domenech, excluy贸 de la convocatoria para un partido amistoso contra Espa帽a a todos los jugadores que pertenec铆an a la categor铆a astrol贸gica de 鈥淓scorpio鈥, porque 鈥渆ran propensos a tener conflictos鈥. Entre los damnificados se encontraban Robert Pir茅s o David Trezeguet, quienes atravesaban un gran momento de forma. El 鈥渆fecto Forer鈥, seg煤n el cual tomamos como ciertas afirmaciones tan generales que podr铆an adaptarse a cualquiera, basadas en planteamientos pseudocient铆ficos, era un habitual en las convocatorias del bueno de Raymond.

La noche del 31 de agosto de 2015, el d铆a en el que se cerraba el mercado de fichajes tras m谩s de dos meses abierto, el Real Madrid no pudo fichar a David de Gea por enviar unos minutos tarde el fax que habilitaba la operaci贸n a ojos de la Federaci贸n Espa帽ola de F煤tbol. La falacia de planificaci贸n es la tendencia a subestimar el tiempo que tenemos para concluir una tarea, y generalmente se debe a que tendemos a no planear los proyectos a un nivel de detalle que permita la estimaci贸n real de las tareas individuales. Khaneman sugiere que la falacia de planificaci贸n no s贸lo provoca demoras, sino tambi茅n costos excesivos y reducci贸n de beneficios debido a estimaciones err贸neas, aunque Keylor Navas podr铆a discutir esto.

Cuando Rafael Nadal declar贸 abiertamente que hab铆a sufrido episodios de ansiedad durante el a帽o 2015, supuso un shock para muchos aficionados que lo ten铆an como el paradigma de eso que llamamos fortaleza mental. El efecto halo es una tendencia a hacer que nuestras impresiones y opiniones sobre ciertas caracter铆sticas de un sujeto u objeto dependan de la impresi贸n que nos han causado antes otras caracter铆sticas, obviando elementos estad铆sticos, en este caso de la prevalencia de trastornos mentales dentro del colectivo de deportistas.

A principios del a帽o 2013, el exciclista Lance Armstrong reconoc铆a a ojos de la luz p煤blica que en todas las grandes victorias a lo largo de su carrera hab铆a utilizado el doping a trav茅s de EPO como forma de aumentar artificialmente su rendimiento. Tras este anuncio, que provoc贸 una gran decepci贸n en muchos aficionados, se sucedieron los insultos que alud铆an a lo mala persona que era Armstrong por haberse comportado de esta manera tantos a帽os. El error fundamental de atribuci贸n es la disposici贸n que tienen las personas para sobredimensionar los motivos personales o internos a la hora de explicar un comportamiento, dando poco peso a motivos externos, como el contexto, en este caso un pelot贸n ciclista en el que lo extra帽o era no doparse.

En el verano de 1995, Dennis Bergkamp ficha por el Arsenal, procedente del Inter, debido a que la liga inglesa le permite realizar los desplazamientos a estadios visitantes en coche. Adem谩s, incluye una cl谩usula en su contrato para no jugar los partidos fuera de casa en competiciones europeas. La causa, un fuerte miedo a montar en avi贸n, con origen en un episodio desagradable vivido con la selecci贸n holandesa en el Mundial de 1994, en Estados Unidos. El heur铆stico de disponibilidad, uno de los m谩s estudiados por Khaneman, es un mecanismo cognitivo que utilizamos para determinar qu茅 probabilidad hay de que un suceso ocurra o no. Cuanto m谩s accesible sea un suceso en nuestra cabeza, en este caso el episodio del Mundial para Bergkamp, nos parecer谩 m谩s frecuente y probable que se repita, aunque vaya en contra de las estad铆sticas que comparan accidentes de avi贸n y de coche.

En definitiva, no debemos olvidar que los procesos heur铆sticos que nos llevan a cometer errores de procesamiento son adaptativos, y de esta manera, 煤tiles en infinidad de situaciones. Sin embargo, ser conscientes de que podemos incurrir en ellos es el primer paso para evitar equivocaciones claras en tomas de decisiones importantes en nuestra vida, como no convocar a Pir茅s o fichar por el Arsenal.

Rafael Mateos es Psic贸logo Deportivo en Train Your Mind e investigador en la Universidad Aut贸noma de Madrid.

  • Kahneman, D. (2011).聽Pensar r谩pido, pensar despacio. Barcelona: Random House Mondadori.
  • Ariely, D. (2008). Las trampas del deseo. Harper Collins.

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