Cinco historias sesgadas

Cuando nos preguntamos qu√© es aquello que nos hace humanos, y nos diferencia por tanto de otras especies, muchos responder√≠amos que es nuestra privilegiada forma de procesamiento de la informaci√≥n, el pensamiento racional. Nada m√°s lejos de la realidad, el reconocido Dan Ariely nos muestra en ‚ÄúLas trampas del deseo‚ÄĚ que estamos muy lejos de esa idealizada racionalidad, es m√°s, cometemos errores habituales en nuestro d√≠a a d√≠a que nos hacen ‚Äúpredeciblemente irracionales‚ÄĚ. En la misma l√≠nea, Daniel Khaneman, √ļnico psic√≥logo que cuenta en su ‚Äúpalmar√©s‚ÄĚ con un premio Nobel (de Econom√≠a), desarroll√≥ gran parte de su carrera cient√≠fica investigando sobre los procesos heur√≠sticos de pensamiento, atajos mentales que nos ayudan a simplificar la gran cantidad de informaci√≥n que procesamos. No cabe duda de que hacen m√°s llevadera nuestra vida diaria, pero tambi√©n nos conducen a cometer errores, y en el mundo del deporte tenemos muchos ejemplos de ello.

En la primavera del a√Īo 2008, el entonces seleccionador franc√©s, Raymond Domenech, excluy√≥ de la convocatoria para un partido amistoso contra Espa√Īa a todos los jugadores que pertenec√≠an a la categor√≠a astrol√≥gica de ‚ÄúEscorpio‚ÄĚ, porque ‚Äúeran propensos a tener conflictos‚ÄĚ. Entre los damnificados se encontraban Robert Pir√©s o David Trezeguet, quienes atravesaban un gran momento de forma. El ‚Äúefecto Forer‚ÄĚ, seg√ļn el cual tomamos como ciertas afirmaciones tan generales que podr√≠an adaptarse a cualquiera, basadas en planteamientos pseudocient√≠ficos, era un habitual en las convocatorias del bueno de Raymond.

La noche del 31 de agosto de 2015, el d√≠a en el que se cerraba el mercado de fichajes tras m√°s de dos meses abierto, el Real Madrid no pudo fichar a David de Gea por enviar unos minutos tarde el fax que habilitaba la operaci√≥n a ojos de la Federaci√≥n Espa√Īola de F√ļtbol. La falacia de planificaci√≥n es la tendencia a subestimar el tiempo que tenemos para concluir una tarea, y generalmente se debe a que tendemos a no planear los proyectos a un nivel de detalle que permita la estimaci√≥n real de las tareas individuales. Khaneman sugiere que la falacia de planificaci√≥n no s√≥lo provoca demoras, sino tambi√©n costos excesivos y reducci√≥n de beneficios debido a estimaciones err√≥neas, aunque Keylor Navas podr√≠a discutir esto.

Cuando Rafael Nadal declar√≥ abiertamente que hab√≠a sufrido episodios de ansiedad durante el a√Īo 2015, supuso un shock para muchos aficionados que lo ten√≠an como el paradigma de eso que llamamos fortaleza mental. El efecto halo es una tendencia a hacer que nuestras impresiones y opiniones sobre ciertas caracter√≠sticas de un sujeto u objeto dependan de la impresi√≥n que nos han causado antes otras caracter√≠sticas, obviando elementos estad√≠sticos, en este caso de la prevalencia de trastornos mentales dentro del colectivo de deportistas.

A principios del a√Īo 2013, el exciclista Lance Armstrong reconoc√≠a a ojos de la luz p√ļblica que en todas las grandes victorias a lo largo de su carrera hab√≠a utilizado el doping a trav√©s de EPO como forma de aumentar artificialmente su rendimiento. Tras este anuncio, que provoc√≥ una gran decepci√≥n en muchos aficionados, se sucedieron los insultos que alud√≠an a lo mala persona que era Armstrong por haberse comportado de esta manera tantos a√Īos. El error fundamental de atribuci√≥n es la disposici√≥n que tienen las personas para sobredimensionar los motivos personales o internos a la hora de explicar un comportamiento, dando poco peso a motivos externos, como el contexto, en este caso un pelot√≥n ciclista en el que lo extra√Īo era no doparse.

En el verano de 1995, Dennis Bergkamp ficha por el Arsenal, procedente del Inter, debido a que la liga inglesa le permite realizar los desplazamientos a estadios visitantes en coche. Además, incluye una cláusula en su contrato para no jugar los partidos fuera de casa en competiciones europeas. La causa, un fuerte miedo a montar en avión, con origen en un episodio desagradable vivido con la selección holandesa en el Mundial de 1994, en Estados Unidos. El heurístico de disponibilidad, uno de los más estudiados por Khaneman, es un mecanismo cognitivo que utilizamos para determinar qué probabilidad hay de que un suceso ocurra o no. Cuanto más accesible sea un suceso en nuestra cabeza, en este caso el episodio del Mundial para Bergkamp, nos parecerá más frecuente y probable que se repita, aunque vaya en contra de las estadísticas que comparan accidentes de avión y de coche.

En definitiva, no debemos olvidar que los procesos heur√≠sticos que nos llevan a cometer errores de procesamiento son adaptativos, y de esta manera, √ļtiles en infinidad de situaciones. Sin embargo, ser conscientes de que podemos incurrir en ellos es el primer paso para evitar equivocaciones claras en tomas de decisiones importantes en nuestra vida, como no convocar a Pir√©s o fichar por el Arsenal.

Rafael Mateos es Psicólogo Deportivo en Train Your Mind e investigador en la Universidad Autónoma de Madrid.

  • Kahneman, D. (2011).¬†Pensar r√°pido, pensar despacio. Barcelona: Random House Mondadori.
  • Ariely, D. (2008). Las trampas del deseo. Harper Collins.

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